Social Realignment on the Right | Are conservatives now supporting same-sex marriage?

Wout Vergauwen
 “The fight over same-sex marriage represents a competition over socially constructed meanings, as groups and individuals on both sides of the issue struggle to define the meanings of marriage, sexuality, morality, and civil rights, and to assert their own definitions of the situations in the face of organized opposition.”De ratificatie van de Bill of Rights in 1791 gaf de nieuwe Verenigde Staten een internationale reputatie als beschermer van burgerrechten en vrijheden.

Social Realignment on the Right | Are conservatives now supporting same-sex marriage?

 

The fight over same-sex marriage represents a competition over socially constructed meanings, as groups and individuals on both sides of the issue struggle to define the meanings of marriage, sexuality, morality, and civil rights, and to assert their own definitions of the situations in the face of organized opposition.

De ratificatie van de Bill of Rights in 1791 gaf de nieuwe Verenigde Staten een internationale reputatie als beschermer van burgerrechten en vrijheden. In tegenstelling tot Frankrijks misschien wel mooiere declaratie doorstond de Bill of Rights de tand des tijd, en heel wat Amerikanen beroepen er zich maar al te graag op om aan te tonen dat ook zij mensenrechten hoog in het vaandel dragen. Desalniettemin, velen genoten niet alle rechten. Doorheen meer dan tweehonderd jaar geschiedenis hebben vele Amerikaanse burgergroepen hun rechten succesvol afgedwongen. Vrouwen wonnen het stemrecht in 1920, zwarten werden eindelijk burgers toen Lyndon Johnson’s Civil Rights Act een einde stelde aan ‘Separate but equal’.

Desondanks zijn er ook vandaag nog tweederangs burgers in de Verenigde Staten. Een groep die met de beslissing in Goodridge v. Department of Public Health eindelijk de kans zag naar buiten te treden als volwaardig Amerikaans burger, mét dezelfde rechten als broer, buurvrouw en een nobele onbekende vijf staten verder. Dit zijn uiteraard de homoseksuele Amerikanen die in 2003 voor het eerst het goede nieuws hoorden hun partner van hetzelfde geslacht te kunnen huwen. Velen zien dan ook, terecht, de strijd voor het homohuwelijk als burgerrechtenstrijd van de eenentwintigste eeuw. De beslissing van een statelijk gerechtshof in Massachusetts had vanzelfsprekend een grote weerslag op de rest van de Amerikaanse samenleving. Mensen die er nooit een mening hadden over het homohuwelijk dienden er een te vinden, tegenstanders moesten zich organiseren om te voorkomen dat andere staten zouden volgen, terwijl voorstanders elkaar krampachtig zochten om het tegenovergestelde te doen. Dit leidde snel tot een opstelling langsheen politiek-ideologische lijnen waarbij de progressieve voorstanders overduidelijk in het Democratische kamp belanden, terwijl de Republikeinse Partij de conservatieve tegenstanders huisvestte.

Iets meer dan tien jaar later liggen de kaarten helemaal anders. Medestanders vormen nationaal gezien een statistische meerderheid van nagenoeg 60% terwijl tegenstanders poll na poll aan terrein verliezen. Enerzijds laat zich dat vertalen naar het aantal Amerikanen dat op dit moment de totale huwelijksvrijheid bezit – meer dan 4 op 10 Amerikanen wonen in een staat die het homohuwelijk erkend, een ander derde van de Amerikaanse bevolking woont in een staat waar het al dan niet erkennen voorwerp van juridisch getouwtrek is. Anderzijds maakt dit de klassieke tegenstelling tussen progressief en conservatief volkomen achterhaald. Een overweldigende meerderheid van alle liberalen en Democraten – ongeacht geslacht, leeftijd of huidskleur – hebben zich inmiddels reeds uitgesproken als voorstanders van huwelijksgelijkheid. Voor verdere ontwikkelingen op dit vlak – en er is nog een behoorlijke weg te gaan – is de conservatieve rechterzijde van het politiek-ideologisch spectrum dus de heel wat interessanter. Niet langer is rechts eenduidig tegen gekant, wat het klassieke links-rechts debat heeft doen veranderen in een debat waar links niets meer te halen heeft. Echter, voor conservatief Amerika breekt een definiërende periode aan.

Over de laatste twee jaar schoot de steun voor het homohuwelijk binnen conservatief Amerika van 29% naar 39%, met reeds 61% van de 18 tot 29-jarige Republikeinen – de toekomst van de partij – aan de kant van huwelijksgelijkheid. Op voorhand mag het misschien een verloren gevecht lijken, een nauwere blik op hoe het debat vandaag uitgevochten wordt de arena’s van zowel de politiek als de vierde macht geeft een veel genuanceerder beeld. Een analyse van zeven discourse, zorgvuldig uitgekozen en voorgesteld door middel van voor-en tegenstanders binnen en buiten de politiek geeft niet alleen aan dat Amerikaans conservatisme met een identiteitscrisis te maken heeft, maar maakt de lezer van deze verhandeling tevens vertrouwd met de meer en minder courante argumenten voor en tegen het homohuwelijk. Op basis van de narratieven van volksvertegenwoordiger en voormalig presidentskandidate Michele Bachmann, notoir opiniemaker Ann Coulter, voormalig Vice-President Dick Cheney, TV gezicht S.E. Cupp, mediamogul Glenn Beck, en de Republikeinse organisaties GOProud en Log Cabin Republicans heeft deze verhandeling de plaats geboden om te achterhalen of rechts zich inderdaad opmaakt voor een ideologische herschikking. 

Bibliografie

Articles

Baunach (D.M.). “Decomposing Trends in Attitudes Toward Gay Marriage, 1988 – 2006” In: Social Science Quarterly, 92 (2011), 2, pp. 346 – 363.

Brewer (P.R.). “The Shifting Foundations of Public Opinion about Gay Rights” In: The Journal of Politics, 65 (2003), 4, pp. 1208 – 1220.

Brinkley (A.). “The Problem of American Conservatism” In: The American Historical Review, 99 (1994), 2, pp. 409 – 429.

Chamie (J.) and Mirkin (B.). “Same-Sex Marriage: A New Social Phenomenon” In: Population and Development Review, 37 (2011), 3, pp. 529 – 551.

Dailey (J.). “Sex, Segregation, and the Sacred after Brown” In: The Journal of American History, 91 (2004), 1, pp. 119 – 144.

McVeigh (R.) and Diaz (M-E.D.). “Voting to Ban Same-Sex Marriage: Interests, Values, and Communities” In: American Sociological Review, 74 (2009), 6, pp. 891 – 915.

Phillips-Fein (K.). “Conservatism: A State of the Field” In: The Journal of American History, 98 (2011), 3, pp. 723 – 743.

Williams (R.). “Same-Sex Marriage and Equality” In: Ethical Theory & Moral Practice, 14 (2011), 5, pp. 589 – 595.

Zelizer (J.E.). “Reflections: Rethinking the History of American Conservatism” In: Reviews in American History, 38 (2010), 2, pp. 367 – 392.

Legislation & Political Platforms

Minnesota Senate Bill SF2715 – Journal of the Senate, 83rd Legislature, 73rd day.

Minnesota Senate Bill SF1691 – Journal of the Senate, 84th Legislature, 26th day.

Minnesota Senate Bill SF0022 – Journal of the Senate, 84th Legislature, 1st special session, 7th day.

Public Law 104-199 – An Act to define and protect the institution of marriage [Defense of Marriage Act]

Republican Platform, 2012 – “We believe in America”

Other Publications

Coulter (A.). If Democrats had any brains, they’d be Republicans, New York (NY), Crown Publishers, 2007, X + 273 p.

Coulter (A.). Slander: Liberal Lies About the American Right, New York (NY), Crown Publishers, 2002, XVIII + 289 p.

Dionne Jr. (E.J.). Why Americans Hate Politics, New York (NY), Simon & Schuster, 2004, 433 p.

Frohnen (B.), Beer (J.) and Nelson (J.O.). (eds.) American Conservatism: An Encyclopedia, Wilmington (DE), ISI Books, 2006, XXV + 979 p.

Jones (M.A.). The Limits of Liberty. American History 1607 – 1992 (2nd ed.), Oxford, Oxford University Press, 1995, XVIII +727 p.

Lampo (D.). A Fundamental Freedom: Why Republicans, Conservatives, and Libertarians should support Gay Rights, Lanham (MD), Rowman & Littlefield Publishers, Inc., 2012, XV + 216 p.

O’Gorman (F.). “Volume II: Edmund Burke” In Parry (G.). (ed.) Political Thinkers, London, Routledge, 2004, 180 p.

Rimmerman (C.A.) and Wilcox (C.). (eds.) The Politics of Same-Sex Marriage, Chicago & London, The University of Chicago Press ltd., 2007, XV + 385 p.

Viefhues-Bailey (L.H.). Between a man and a women? Why conservatives oppose same-sex marriage, New York (NY), Columbia University Press, 2010, XVI + 176 p.

Williams (D.K.). “Sex and the Evangelicals. Gender Issues, the Sexual Revolution, and Abortion in the 1960s” In Schäfer (A.R.). (ed.) American Evangelicals and the 1960s, Madison (WI), University of Wisconsin Press, 2013, X + 280 p.

Yamin (P.). American Marriage: A Political Institution, Philadelphia (PA), University of Philadelphia Press, 2012, X + 212 p.

Speeches & Debates

Ann Coulter

2007 Conservative Political Action Committee (March 2, 2007)

2010 GOProud Homocon (September 25, 2010)

2011 Conservative Political Action Committee (CPAC) (February 12, 2011)

2012 Annual Founders Night Independence Institute (February 16, 2012)

2013 International Students for Liberty Conference (February 21, 2013)

 

Dick Cheney

2000 Vice Presidential Debate (October 5, 2000)

2004 Vice Presidential Debate (October 5, 2004)

 

Michele Bachmann

2012 Iowa Caucus – Student Rally in Waverly (IA) (November 30, 2011)

 

Paul Ryan

2009 Bradley Symposium (June 3, 2009)

 

S.E. Cupp

2011 Log Cabin Republican Convention (April 30, 2011)

Webpages

 

ABC

http://abc.go.com

 

The Baltimore Sun

http://www.baltimoresun.com

 

The Boston Globe

http://www.bostonglobe.com

 

Buzzfeed

http://www.buzzfeed.com

 

CBS – 60 Minutes

http://www.cbsnews.com/60-minutes

 

The Chicago Tribune

http://www.chicagotribune.com

 

The Christian Post

http://www.christianpost.com

 

CNN

http://edition.cnn.com

 

C-SPAN

http://www.c-span.org

 

The Daily Caller

http://dailycaller.com

 

Florida Division of Elections

http://election.dos.state.fl.us

The Gay & Lesbian Review Worldwide

http://www.glreview.org

 

General Social Survey

http://www3.norc.org/GSS+Website

 

GOProud

http://www.goproud.org

 

Hudson Institute

http://www.hudson.org

 

Human Events

http://www.humanevents.com

 

Lambda Legal

http://www.lambdalegal.org

 

Loch Cabin Republicans

http://www.logcabin.org

 

Michele Bachmann

http://bachmann.house.gov

 

MSNBC

http://www.msnbc.com

 

National Journal

http://www.nationaljournal.com

 

National Review Online

http://www.nationalreview.com

 

NBC – Meet the Press

http://www.nbcnews.com/meet-the-press

 

The New York Times

http://www.nytimes.com

 

The Huffington Post

http://www.huffingtonpost.com

 

Internet Archive

https://archive.org

 

LGBT Equality Caucus

http://lgbt.polis.house.gov

 

Pew Research – Religion & Public Life Project

http://www.pewforum.org

 

Politico

http://www.politico.com

 

Roll Call

http://www.rollcall.com

 

Slate

http://www.slate.com

 

Syracuse.com

http://www.syracuse.com

 

TheBlaze

http://www.theblaze.com

 

The Washington Post

http://www.washingtonpost.com

 

Yahoo! News

http://news.yahoo.com

 

Universiteit of Hogeschool
Master of Arts in American Studies
Publicatiejaar
2014
Kernwoorden
https://twitter.com/wout0032
Share this on: